Etablissements médico-éducatifs qui accueillent les enfants et adolescents atteints de déficience mentale présentant une prédominance intellectuelle liée à des troubles neuropsychiatriques : troubles de la personnalité, moteurs et sensoriels, de la communication.

Une éducation spéciale est dispensée en tenant compte des degrés de gravité de déficience et leurs aspects psychologiques et psychopathologiques et le cas échéant, des soins infirmiers avec des techniques de rééducation : orthophonie, psychomotricité, kinésithérapie, ergothérapie leurs sont prodigués.

Les IME assurent

  • Une éducation générale et pratique adaptée aux possibilités intellectuelles de chacun,
  • une formation gestuelle pour développer l'habileté manuelle,
  • une scolarité élémentaire selon les aptitudes de chacun.

La plupart des centres disposent d'un internat, mais l'accueil en demi-pension (séquentiel) est de plus en plus souvent pratiqué.